maltés

El maltés es considerado el perro más antiguo de las razas de juguetes europeas, además de ser también conocido por varios nombres y apodos diferentes. Famoso por su sedoso pelaje blanco que desciende hasta el suelo dando la impresión de flotar bajo su «pequeña nube de pelo», el maltés va mucho más allá de este glamouroso pelaje y de su aspecto noble y arrogante. Conozca más sobre la raza a continuación:

Índice de contenidos:

  • Ficha técnica de la raza: Maltés
  • Introducción a la raza: Maltés
  • Origen de la raza: Maltés
  • Aspecto de la raza: Maltés
  • Entorno ideal para la raza: Maltés
  • Temperamento y personalidad de la raza: Maltés
  • Cuidado y mantenimiento de la raza: Maltés
  • Salud de la raza: Maltés
  • Actividad y ejercicios: Maltés
  • Entrenamiento de razas: Maltés

Ficha técnica de la raza maltesa

Origen: isla de Malta, Italia, fecha de origen: 300 a.C, Función original: perro de compañíaFunción actual: perro de compañíaOtros nombres o apellidos: Bichon maltés, Melitae Dog, Ye Ancient Dogge of Malta, perro de señoras romanas, «the comforter», Spaniel Gentil, Bichon, Maltese Lion Dog, Maltese Terrier.Tamaño: tamaño pequeñoAltura: Machos de 21 cm a 25 cm / Hembras de 20 cm a 23 cmPeso: de 3 kg a 4 kgColores: blancoHierros: lisos, largos, sedosos y gruesosMantenimiento: medianoEsperanza de vida: alrededor de los añosKennel: CKC, FCI, AKC, UKC, KCGB, CKC, ANKC, NKC, NZKC, APRI, ACR, DRA, NAPR, ACA.

Introducción a la raza maltesa

Cachorros malteses dobles en el cuello del propietario. (Créditos/Copyright: «Andi Berger/Shutterstock»)

La raza, procedente de la isla de Malta, en medio del Mediterráneo, del sur de Italia y del norte de África, ha ganado popularidad entre los nobles, la realeza y la aristocracia gracias a su personalidad cariñosa, alegre y valiente, su inteligencia, su buen comportamiento y su actitud grácil.

El maltés es una raza que es a la vez amable y valiente, y que por lo general saluda a todos como si fueran amigos. También es enérgico y vigoroso a pesar de su aspecto delicado y aristocrático, y todavía tiene un lado salvaje que le encanta correr y jugar.

Aunque parezca inocente, el maltés es audaz e incluso agresivo, y puede desafiar a los perros más grandes. Con una larga historia como perro de compañía, el maltés requiere mucha atención y le encanta estar con sus dueños. Normalmente es tan leal que puede incluso sufrir de ansiedad por la separación. Si se deja solo durante largas horas al día, puede ladrar y volverse destructivo. El maltés fue desarrollado exclusivamente como perro de compañía, y por esta razón necesita vivir en interiores y nunca al aire libre. Y como es una raza pequeña, puede adaptarse perfectamente a entornos pequeños, como apartamentos y residencias más pequeñas.

Los malteses también pueden ser un poco intolerantes con los niños pequeños y otros perros, especialmente si son malcriados por su dueño. Y si este es el caso, pueden llegar a ser demasiado protectores, ladrando e incluso mordiendo si los animales o las personas son percibidos como una amenaza, si tienen miedo o son heridos por ellos. Los malteses son capaces de almacenar mucho amor dentro de estos pequeños cuerpos, y no hay nada más en el mundo que los haga más felices que acostarse en el cuello de su dueño. Pero eso no significa que no necesite ejercicio o entrenamiento. Por lo general, aprenden rápido, especialmente si son recompensados por sus esfuerzos.

El maltés es aún más evolucionado aprendiendo trucos, porque le encanta presumir. Como cualquier perro, el maltés debe saber cuál es su lugar en la casa, y requiere una socialización adecuada y un entrenamiento de obediencia. Por ser una raza vigorosa, destaca no sólo como perro de compañía, sino también como perro de terapia y competidor en deportes caninos como la agilidad, la obediencia, el rally y el tracking. Hoy en día, el maltés es una de las razas más populares y vendidas, y toda esta popularidad ha llevado al perro también a la lista de las razas más buscadas por los ladrones.

Origen de la raza maltesa

ShareShare en PinterestShare en FacebookShare en TwitterPuppy Maltese en el campo de flores amarillas. (Créditos/Copyright: «DragoNika/Shutterstock»)

El maltés es la raza de juguete más antigua de Europa, y está entre las más antiguas de todas las razas. Aunque su origen es controvertido, su historia se remonta a casi dos milenios atrás. Artistas, poetas y escritores han inmortalizado este pequeño perro en varias culturas antiguas de Grecia, Roma y Egipto, incluso mencionadas por Aristóteles – dibujos, pinturas y esculturas que datan del año 4000 a.C., muestran al perro maltés como inspiración.

En relación con su «lugar de nacimiento», algunos afirman que los malteses son de origen asiático y forman parte del desarrollo de varios perros asiáticos más pequeños, mientras que otros afirman ser nativos de Malta en el Mar Mediterráneo, de donde recibió el nombre, desarrollado a partir de perros del tipo Spitz y Spaniels, siendo esta última la hipótesis más aceptada.

El maltés de Malta

La isla de Malta fue un antiguo puerto de negociación, comercio e intercambio, visitado por marineros fenicios alrededor del año 1500 a.C. El maltés fue mencionado específicamente en las escrituras que datan del año 300 a.C. El arte griego incluye el maltés desde el siglo XV, y hay evidencia de tumbas construidas para ellos, mientras que las representaciones de este tipo de perro en artefactos egipcios sugieren que eran apreciados por esta antigua cultura.

Incluso antes de la era cristiana, la raza ya se había extendido entre las culturas mediterráneas. Aunque los perros se exportaban con frecuencia y posteriormente se distribuyeron ampliamente por Europa y Asia, el núcleo de población de Malta permaneció relativamente aislado de otros perros, lo que dio como resultado este perro distinto que permaneció puro durante siglos.

Los egipcios, y siglos más tarde muchos europeos, pensaron que los malteses tenían la capacidad de curar a la gente de las enfermedades y por esta razón solían ponerlos en la almohada de la persona enferma, inspirando eventualmente uno de sus apellidos – «El Consolador».

Los malteses en Inglaterra

Aunque la marca registrada del maltés es su larga, sedosa y deslumbrante bata blanca, los antiguos malteses tenían varios otros colores además del blanco. A principios del siglo XIV, los malteses fueron traídos a Inglaterra durante el periodo de las Cruzadas, donde se hicieron muy populares y los «queridos» entre los nobles y la realeza. Alrededor del siglo XV, se hicieron muy populares entre la aristocracia francesa.

A finales del siglo XVI, los malteses ya se habían convertido en el animal doméstico favorito de la reina Isabel I, la reina María de Escocia, y la reina Victoria, que ganó el suyo como regalo, y luego extendió sus gatitos por toda Europa, que más tarde se convirtió en el primero que se exhibió en Inglaterra. La raza se convirtió en propiedad de la realeza en todo el mundo. Las mujeres solían llevarlas dentro de sus ropas y dormían con ellas en sus camas.

Los malteses de Inglaterra al resto del mundo

Aunque sobrevivieron a la decadencia del Imperio Romano y a la Edad Media, el maltés casi fue destruido durante los siglos XVII y XVIII, cuando se intentó cruzarlo para reducir su tamaño. Después de estos desastrosos experimentos, los criadores mezclaron caniches, spanieles en miniatura y perros asiáticos en miniatura para salvarlo, lo que finalmente dio lugar a una gran variedad de razas, por lo que se cree que el maltés es un antepasado directo de Bichon Frise, Bolonia y Havanese. Fueron los criadores británicos los que finalmente desarrollaron el maltés que conocemos hoy en día.

Muchos de ellos en los Estados Unidos tienen una herencia genética de estas importaciones. Los malteses terminaron en los Estados Unidos alrededor de 1800, y fueron registrados en el AKC sólo en 1950, y desde entonces se han vuelto muy populares. Al llegar a Brasil, alcanzó la cúspide de su popularidad en el año 2000, convirtiéndose en una de las diez razas más comunes del país, además de ser una de las más populares y vendidas en Brasil.

Apariencia del maltés

Pinza hembra maltesa tendida sobre la hierba del jardín. (Créditos/Copyright: «otsphoto/Shutterstock»)

Aunque la raza es bien conocida por su pelaje, su estructura corporal, su expresión facial y todo lo demás son componentes esenciales de la raza. El maltés es un perro en miniatura con un cuerpo compacto y cuadrado, ligeramente más largo que largo, completamente cubierto por una sola capa de pelo largo y liso, de textura sedosa y brillante, todo blanco que cae al suelo dando la impresión de que flota mientras camina. El color es predominantemente blanco puro, variando al máximo, para un marfil pálido.

Si un espécimen tiene, por ejemplo, un color naranja pálido, la coloración se describe como una imperfección y, por lo tanto, no es deseable. La cabeza del maltés es de la longitud media y en buena proporción a su tamaño. Su cráneo es ligeramente redondeado en la parte superior con un tope moderado. Su hocico de longitud media se estrecha pero no es puntiagudo. Sus orejas bajas están más cerca de la cabeza y son más peludas. Su cuello es lo suficientemente largo para llevar la cabeza en alto. Los ojos negros son grandes y redondos. La nariz es negra con las fosas nasales abiertas.

Algunos tienen lo que ellos llaman una «nariz de invierno» que se vuelve rosada durante el invierno; el cambio de color se vuelve permanente en los perros mayores. Los dientes se cierran en tijera y su expresión es suave, pero alerta y su aspecto general denota vigor, voluntad de vivir y afecto. Su altura desde la cruz hasta el suelo es igual a la longitud de la cruz hasta su cola. Tienen hombros y codos inclinados cerca del cuerpo. Su pecho es profundo y sus extremidades están bien estructuradas. Las patas delanteras son rectas, y las patas son pequeñas, redondas y la cola tiene plumas de lado.

Entorno ideal para los malteses

Maltés en el sofá inclinando su cabecita para llamar la atención. (Créditos/Copyright: «lzbeta/Shutterstock»)

Los malteses pueden muy bien vivir en un lugar pequeño como un apartamento o una casa pequeña. Es incluso una de las razas citadas como los mejores perros para vivir en un apartamento. Por lo general, son activos en interiores, pero no necesariamente necesitan un jardín. Les gusta salir a caminar, pero no necesitan mucho esfuerzo para ejercitarlos lo suficiente. Los malteses son perros que deben permanecer en casa porque no toleran climas extremadamente calurosos o fríos y les encanta acurrucarse en una cama suave y cálida muy cerca de su dueño.

Temperamento y personalidad del maltés

Mujer maltesa en el regazo de su dueño recibiendo un afecto acariciador. (Créditos/Copyright: «MANDY GODBEHEAR/Shutterstock»)

El temperamento de cualquier perro se ve afectado por numerosos factores, incluyendo la herencia, el entrenamiento y la socialización. Los cachorros que tienen buen temperamento suelen ser curiosos y juguetones, a menudo se acercan a las personas y les gusta que los lleven en brazos. Como todo perro, el maltés necesita socialización desde un cachorro – exponerlo a diferentes personas, lugares, sonidos, escenas y experiencias. La socialización ayuda a asegurar que su maltés crezca sano y se convierta en un perro muy sociable.

El maltés es ingenioso, vívido y juguetón. También es bueno, amable, confiable, inteligente, obediente y devoto. Por lo general, tiene una buena naturaleza y le encanta que lo lleven en brazos y que lo lleven en el regazo. Sin miedo, el maltés asume que todos los que acaba de conocer -humanos o animales- pueden ser amigos. A menudo toleran otras mascotas, pero no son adecuadas para niños que se burlan de los animales. También suelen establecer una fuerte conexión con una sola persona y pueden actuar de manera sobreprotectora con su dueño, su familia y su territorio, ladrando o mordiendo si sienten una amenaza. Tampoco les gusta que los dejen solos por largos períodos de tiempo. Los malteses pueden ladrar a los extraños, pero se acostumbran a ellos rápidamente.

Dulces y cariñosos, son conocidos por conseguir todo lo que quieren, incluso con aquellos que no tienen la intención de mimarlos. Esto termina causando varios niveles de problemas de comportamiento. Si el perro empieza a creer que es el jefe de la casa, puede volverse loco con los niños e incluso con los adultos. Nunca mimar o sobreproteger a estos perros, ya que tienden a volverse inestables, y algunos incluso pueden estar celosos de otros extraños.

No permita que este tipo de perro desarrolle el Síndrome del Perro Pequeño, comportamientos inducidos por el hombre en los que el perro cree ser el líder de su rebaño en relación con los humanos de su conocido.

Debido a que están enfocados en su familia y son muy inteligentes, por lo general responden bien a la capacitación y a las técnicas de esfuerzos positivos como premios, cumplidos, juegos y recompensas, y aún así son muy buenos para aprender trucos. El maltés perfecto no nace perfecto, es el producto de su herencia y creación. Sea lo que sea que quieras de él, busca a alguien que haya tenido padres con buena personalidad y que haya sido socializado desde cachorros. Cualquier perro puede desarrollar niveles desagradables de ladridos, cavar y otros comportamientos inapropiados si está aburrido, sin entrenamiento o sin supervisión.

Compre un cachorro que haya sido criado en casa y asegúrese de que ha estado expuesto a diferentes lugares y sonidos, así como a personas antes de ir a otra casa. Continúe socializándolo llevándolo a las casas de sus amigos y vecinos, así como a paseos públicos. Antes de comprar un cachorro, averigüe cómo elegirlo y asegúrese de hablar con el criador, describa exactamente lo que busca en un cachorro y pida ayuda para elegirlo. Los cachorros están acostumbrados a vivir con cachorros todos los días y pueden dar excelentes recomendaciones una vez que sepan un poco sobre su estilo de vida y personalidad.

Cuidado y mantenimiento en Malta

Malteses esquilados en el veterinario. (Créditos/Copyright: «Frank11/Shutterstock»)

Empiece a acostumbrarse a que su maltés sea cepillado y examinado como un cachorro. Mueva sus patas con frecuencia – los perros son a menudo sensibles a sus patas – y mire dentro de su boca y oídos. Haga de este mantenimiento una experiencia positiva llena de elogios y recompensas, y creará las bases para que los exámenes veterinarios y las visitas a las tiendas de mascotas sean más fáciles de realizar. Al revisar, busque moretones, arañazos, llagas o signos de infección como enrojecimiento, hinchazón o inflamación de la piel, los oídos, la nariz, la boca, los ojos y las patas. Este examen rápido puede conducir a un diagnóstico precoz y prevenir problemas de salud graves.

Cepíllese los dientes 2 ó 3 veces a la semana para eliminar el sarro y las bacterias que proliferan en el interior de la boca – todos los días es aún mejor para prevenir la gingivitis y el mal aliento, y para prevenir la caída temprana de los dientes. Córtese las uñas una o dos veces al mes si no se usan de forma natural. Y revise sus oídos una vez a la semana para ver si hay suciedad, enrojecimiento o mal olor que pueda indicar una infección. Límpielos semanalmente con una loción de pH balanceado para evitar problemas mayores.

El glamoroso maltés es un perro de alto mantenimiento. Su impresionante pelaje es blanco puro, sedoso y suave, que a menudo llega al suelo. Aunque no tienen una doble capa de peos, típico en muchos perros, no pierde mucho pelo, pero requiere mucho cuidado para mantenerlos brillantes, sedosos y principalmente desenredados. Por ser largos y muy suaves, los cabellos de los malteses se avergüenzan fácilmente y suelen ensuciarse mucho, llevando todo lo que es para el suelo, para ello necesitan baños más frecuentes, pero semanalmente ya es suficiente.

Es necesario cepillar y peinar el cabello maltés diariamente, a veces incluso más de una vez al día, dependiendo de dónde camine el perro (si tiene el hábito de jugar en el jardín, las hojas y otros desechos pueden agarrar su pelo), incluso si son más cortos y no arrastran en el suelo – esto ayudará a mantenerlos desenredados y limpios.

Si sigues avergonzado, primero trata de desenredarlos con tus propios dedos, usando incluso un spray especial para perros o un acondicionador de aceite. Después de separar los nudos con los dedos, utilice la punta de las cerdas del peine para aflojar el cabello individualmente. Nunca intente tirar del nudo de una vez con el cepillo o peine, y asegúrese de que todos los nudos sean retirados antes de bañarse, ya que tienden a apretarse aún más cuando están mojados.

Aunque hay muchos productos en el mercado para abrazar el pelo de perro, tenga cuidado al usarlos o cualquier otra receta casera – muchos pueden estropear su pelo, y nunca dejar que ninguno de estos productos caiga en sus ojos. Mucha gente «patea» la parte superior de la cabeza de los malteses para que los pelos largos no caigan en sus ojos – pero siempre usan abrigos elásticos para no romper sus mechas o hacer que sus cabellos estén más nublados.

Siempre revise sus orejas semanalmente, ya que tienden a tener mucho vello que necesita ser removido. Pídale al veterinario que se los corte o que le muestre cómo hacerlo para que usted pueda hacerlo de manera apropiada y segura en casa. Las lágrimas y las manchas en la cara también son muy comunes en maltés, y suelen aparecer en cachorros a los 4 ó 5 meses, cuando también aparecen los dientes. Para evitarlo, sólo tiene que seguir los pasos que se indican a continuación:

  • Límpiese los ojos diariamente con agua tibia y la barba después de las comidas;
  • Enséñele a beber agua en una botella – el agua con un alto contenido mineral, causa manchas;
  • Aliméntelo con una placa de acero, cerámica o vidrio, no de plástico, y limpie la placa después de cada comida;

Si estas medidas no son capaces de evitar las manchas, consulte a un veterinario, ya que puede tener obstruidas las glándulas lagrimales, alergias u otros problemas que pueden estar causando lagrimeo excesivo. Otra cosa, si usted nota que su hocico se está volviendo rosado, puede que no esté tomando el sol lo suficiente. Llévelo a tomar un poco de sol al aire libre o incluso en el coche si hace demasiado frío.

Actividad y ejercicios en Malta

Malteses corriendo felices por el campo. (Créditos/Copyright: «Kimrawicz/Shutterstock»)

Los malteses no necesitan una gran cantidad de ejercicio. Y sus necesidades pueden ser satisfechas a través del juego y las actividades, al aire libre o incluso en interiores, siempre y cuando haya unas cuantas horas de caminatas diarias para que su instinto animal también se ejercite. Disfrutan de las caminatas, correr y correr libremente en un pequeño jardín rodeado de seguridad. Permanecen activos hasta que sean adultos, y deben permanecer con la correa cuando están en la calle o en lugares públicos.

Lo importante es dar los estímulos adecuados y más adecuados a la raza de tu cachorro. Para entender mejor lo que se puede y lo que no se puede hacer en términos de ejercicio y estimulación, es necesario que sepas cómo estimular la mente de tu perro, y que siempre tengas en cuenta cuáles son los cuidados básicos al ejercitar a tu cachorro.

Hay varias razones para ejercitar y estimular a su perro, pero la más importante debe ser su salud física y mental, por no mencionar que un perro sano puede vivir mucho más tiempo, y el maltés es uno de los perros con la vida canina más larga.

Salud maltesa

Malteses revisando sus oídos para evitar infecciones en el veterinario. (Créditos/Copyright: «Lucky Business/Shutterstock»)

La mayoría de las veces, todos los malteses son sanos, pero como todas las razas de perros, algunos son más susceptibles a ciertas condiciones de salud. Algunas enfermedades son más comunes en algunas razas que en otras y no todos los cachorros tendrán una o todas estas enfermedades, pero es importante conocerlas al considerar esta raza. Los malteses suelen tener una esperanza de vida de 12 a 14 años, aunque algunos han vivido hasta 18 años, por lo que se considera una de las razas con la vida canina más larga.

La mayoría son muy saludables, pero algunos son más susceptibles a problemas cardíacos como prolapso valvular y agrandamiento ventricular, presentes alrededor de los 10 años de edad y controlados por medicamentos. Otros pueden tener que trabajar para comer debido a la mala digestión. Muchos malteses tienen problemas dentales.

Pueden comenzar a perder sus dientes a los 8 años de edad si no se les cuida y se les limpia adecuadamente. Ofrecer algunas galletas caninas junto con una buena dieta canina puede ayudar a mantener los dientes limpios y saludables. También pueden tener quemaduras solares en las que el cabello se parte (araña) en la parte superior de la cabeza y en el cuerpo. Se enfrían fácilmente, pero también se calientan demasiado rápido en climas muy calurosos porque no pueden disipar fácilmente el calor.

La mayoría de los cachorros pequeños tienen problemas de salud relacionados con el tamaño, algunos genéticos y otros adquiridos.

Los cachorros pequeños son frágiles y tienen problemas para mantener altos los niveles de azúcar en sangre, como la hipoglucemia. En la edad adulta, el cartílago de la tráquea de algunos puede debilitarse, provocando el estrechamiento del canal principal de aire, lo que crea una dificultad para respirar y llevar cualquier tipo de collar. También existe una condición llamada «estornudo inverso», que ocurre cuando el perro está muy excitado, trata de comer y beber al mismo tiempo o cuando el aire tiene muchos alérgenos que pueden irritar o causar alergias respiratorias.

Sus pequeñas bocas son más susceptibles a la enfermedad peridontal, y las rótulas de sus rodillas se pueden mover más fácilmente, una condición conocida como «dislocación rotuliana». Además, también pueden ocurrir algunos problemas de visión como glaucoma, atrofia retiniana progresiva y un defecto congénito del hígado llamado «derivación portosistémica». También se puede utilizar para tratar el hígado y no para purificar la sangre. Los malteses también pueden sufrir del «síndrome del perro de temblor» que afecta principalmente a los perros blancos, lo que resulta en temblores incontrolables para todo el cuerpo, pérdida de coordinación y movimientos de los ojos rápidos.

Entrenamiento en Malta

Cachorro maltés en medio del follaje otoñal. (Créditos/Copyright: «Jim Larson/Shutterstock»)

Cuando se entrena a un maltés, siempre se deben utilizar palabras de aliento y no de dureza. Son muy sensibles, por lo que el entrenamiento nunca debe tener un carácter duro. Su entrenamiento debe hacerse con amor, consistencia, recompensa y paciencia. Son expertos en aprender trucos y aprender rápido. Por lo general no necesitan un entrenamiento extensivo de obediencia porque son naturalmente obedientes. Algunos consejos sobre cómo divertirse ejercitando a tu cachorro pueden ayudarte a entrenarlo para que juegue.

Es importante conocer a su perro y entender cuáles son sus actividades favoritas. Enseñarle a tu cachorro a sentarse, acostarse y permanecer en su sitio es vital para su entrenamiento. Existen varios métodos para entrenar a tu cachorro para que haga sus necesidades en lugares apropiados o fuera de casa. Son un poco difíciles de entrenar para hacer sus necesidades en lugares apropiados o fuera del hogar, por lo que muchos eligen el método de caja o de papel. Considere el método de la caja si necesita adaptarla a un entorno seguro y confinado por razones de seguridad y comodidad. Se adaptan mejor si son socializados desde una edad temprana.

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