Zooterapia: cómo pueden ayudar los animales en el tratamiento de enfermedades

Nadie duda que vivir con mascotas hace la vida más feliz y divertida. Aquellos que tienen una mascota en casa saben que cuando la encuentran después de un día difícil y agotador, nos llenan de energía y felicidad. Pero, ¿sabía usted que existe una rama de la medicina que estudia el beneficio de los animales en la recuperación de la enfermedad? ¡Zooterapia!

También conocida como terapia asistida por animales, ayuda a miles de personas a recuperarse de problemas físicos o emocionales. ¿Tenías curiosidad por saber cómo? Aprenda más sobre la zooterapia en los hospitales y sus beneficios!

Historia de la zooterapia

La técnica existe desde el siglo XIX, cuando los médicos en Europa observaron que las personas con dificultades para socializar se volvieron más comunicativas después de vivir con animales.

En los Estados Unidos, la zooterapia se utilizó ampliamente en la rehabilitación de los soldados combatientes de la Segunda Guerra Mundial. Poco después, en la década de 1950, la profesora Nise da Silveira introdujo la terapia asistida con animales en el tratamiento de personas con esquizofrenia.

Hoy en día, la zooterapia es bien conocida, y es posible encontrar la técnica en clínicas especializadas en grandes centros urbanos, en Brasil y en el extranjero.

Diferencias entre el AAR y el AAA

Dentro de la Zooterapia, hay dos técnicas ampliamente utilizadas que tienen sus diferencias: la Terapia Asistida por Animales (AAT) y la Actividad Asistida por Animales (AAA).

La primera es una terapia más compleja, que siempre debe ir acompañada de un médico, fisioterapeuta, psicólogo u otro profesional de la salud. Es parte de un tratamiento que usualmente involucra otras medidas y necesita ser monitoreado.

La Actividad Asistida con animales es más libre y completa. Consiste en visitas y recreación con animales, y no necesariamente tiene que estar acompañado por un profesional de la salud. Está indicado en el tratamiento de ansiedades, dificultades de socialización y personas con necesidades especiales.

Beneficios de la Zooterapia

Practicada durante siglos, existen innumerables beneficios comprobados de la zooterapia. Según la doctora veterinaria Alessandra Pedroso, los estudios demuestran que, después de 15 minutos de contacto con un animal, el cuerpo presenta reducción de problemas como:

  • Ansiedad;
  • Presión arterial;
  • Frecuencia cardíaca alta;
  • Triglicéridos
  • Colesterol;
  • Estrés,
  • Depresión.

A medio plazo, con el uso de la zooterapia frecuente, los pacientes suelen mostrar mejorías en:

  • Socialización;
  • Comunicación;
  • Memoria;
  • Concentración;
  • Afectividad;
  • Autoestima;
  • Enlace,
  • Práctica de actividades físicas.

Zooterapia: ¿cuándo está indicada?

La zooterapia prácticamente no tiene contraindicaciones. Como subraya la Dra. Alessandra, «se puede aplicar en diferentes grupos de edad y en diferentes lugares, tales como: clínicas ambulatorias, hospitales, residencias de ancianos, escuelas, clínicas de fisioterapia y rehabilitación.

En otras palabras, ¡muchos pueden beneficiarse de este tratamiento! Sin embargo, la zooterapia está indicada para algunas afecciones específicas, con resultados más eficaces. Lo son:

  • Ansiedad;
  • Autismo;
  • Trastornos sociales;
  • Problemas de aprendizaje;
  • Esquizofrenia;
  • Pacientes hospitalizados
  • Pacientes con cáncer.

Recuerde que estas son sólo algunas de las condiciones médicas que pueden ser tratadas con zooterapia. Hay, todavía, varios otros, como es el caso de los problemas de locomoción. ¿Vio cómo este tratamiento puede traer muchos beneficios?

Técnicas más utilizadas

La zooterapia es muy inclusiva, y no limita mucho las especies de animales a ser utilizadas. Corresponde al médico y al paciente encontrar el método que sea más agradable y eficaz.

Sin embargo, algunos estudios muestran que es efectivo usar algunos animales para tratamientos específicos.

  • Al montar a caballo, se estimulan los músculos utilizados para caminar. Esto puede fortalecer y ayudar a las personas con dificultades para caminar.
  • Los cachorros son las mascotas más utilizadas. Tienen buena aceptación por la mayoría de la gente y son fácilmente entrenados, ¡lo que los convierte en grandes terapeutas!
  • La zooterapia con gatos también muestra una gran eficacia, especialmente en el tratamiento del estrés y la socialización de las personas mayores.

Sin embargo, de acuerdo a la particularidad de cada paciente, él y su terapeuta pueden elegir la terapia y el animal más conveniente.

Precauciones

Aunque es una terapia muy aceptada, se necesita algo de cuidado cuando se aplica la zooterapia. Para el comienzo de la conversación, no es cualquier mascota la que puede ponerse en contacto con personas enfermas. Necesitan estar preparados, cuidados y sanos, evitando la transmisión de enfermedades.

«Hay un protocolo a seguir. Las mascotas deben estar al día con la vacunación y vermifugación, no deben tener pulgas, ni ingerir carne o leche. Deben estar sanos, limpios y cepillados para asegurar una visita saludable», dice la Dra. Alessandra.

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